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Processus d'enregistrement des noms de domaine

Pour réserver un domaine, le titulaire du nom de domaine doit le faire enregistrer par un bureau d'enregistrement parmi les près de mille bureaux accrédités par l'ICANN. Le bureau d'enregistrement vérifie si le domaine est disponible et crée un enregistrement WHOIS contenant les informations du titulaire du nom de domaine. Il est également possible d'enregistrer des domaines par le biais des revendeurs des bureaux d'enregistrement.

Le schéma ci-dessous illustre les principales fonctions des parties généralement impliquées dans le processus.

Le titulaire du nom de domaine est la personne ou l'organisation qui a enregistré le nom de domaine. Pour procéder à un enregistrement, le titulaire du nom de domaine doit déposer en ligne son dossier auprès d'un bureau d'enregistrement ou d'un de ses revendeurs. Le titulaire du nom de domaine doit se conformer aux conditions d'utilisation établies par le bureau d'enregistrement qui a enregistré son nom de domaine. Il est tenu, par exemple, de respecter un certain code de conduite ou de relever le bureau d'enregistrement et l’opérateur de registre indemnes de toute action légale ou civile engagée à l'encontre de ceux-ci du fait de l'utilisation du nom de domaine. Les titulaires des noms de domaine ont certaines responsabilités au titre de ces conditions d'utilisation, telles que l'acquittement de leurs frais d'enregistrement et la communication opportune d'informations exactes et actualisées.

Outre l'enregistrement de leur nom, les titulaires des noms de domaine doivent aussi faire figurer leurs domaines dans des serveurs de noms, afin qu'ils puissent être retrouvés sur Internet. Le titulaire du domaine est responsable de se procurer ou d'héberger son propre serveur de noms si le bureau d'enregistrement ne propose pas ce service ou si le titulaire du domaine a choisi de ne pas y souscrire dans le cadre de son contrat avec le bureau d'enregistrement.

Les bureaux d'enregistrement sont des organisations accréditées par l'ICANN et certifiées par les opérateurs de registre pour vendre des domaines. Ils sont tenus de se conformer aux dispositions du contrat d'accréditation des bureaux d'enregistrement (RAA) conclu avec l'ICANN et des accords passés avec les opérateurs de registre. Le RAA établit les responsabilités des bureaux d'enregistrement, qui doivent ainsi assurer la gestion des données WHOIS, fournir des informations aux opérateurs de registre, faciliter l'accès public aux données WHOIS, veiller à ce que les détails des titulaires des noms de domaine fassent l'objet d'un dépôt de données et se conformer aux conditions établies dans le RAA concernant la fin de la période d'enregistrement.

Certains titulaires de noms de domaine peuvent choisir d'enregistrer leurs noms de domaine par le biais d'un revendeur. Ceux-ci sont affiliés ou liés par contrat aux bureaux d'enregistrement et proposent généralement des services d'hébergement Web, des adresses de courrier électronique, etc. Les revendeurs sont tenus de se conformer aux accords passés avec le(s) bureau(x) d'enregistrement dont ils vendent les services. Ils ne sont pas accrédites par l'ICANN. Cependant, le bureau d'enregistrement dont ils sont les revendeurs reste le sponsor de l'enregistrement du nom de domaine et le responsable de tous les domaines vendus par le revendeur.


Alors que les bureaux d'enregistrement s'occupent de la vente quotidienne d'enregistrements de noms de domaine, les opérateurs de registre sont responsables de la gestion du registre pour chaque TLD. Les opérateurs de registre sont responsables, entre autres, d'accepter les demandes d'enregistrement (venant des bureaux d'enregistrement ou directement des titulaires de noms de domaine), de gérer une base de données contenant toutes les données d'enregistrement nécessaires et de s'assurer la publication dans les serveurs de noms des données relatives au fichier de zone (c'est à dire, des informations permettant de localiser un domaine dans l’ensemble de la Toile).

La Société pour l'attribution des noms de domaine et des numéros sur Internet (ICANN) est une organisation internationale à but non lucratif chargée de surveiller l'attribution des adresses IP et des noms de domaine. Elle est responsable de la gestion du serveur racine et du système de noms TLD et possède des accords contractuels avec les bureaux d'enregistrement et les opérateurs de registre, qui constituent la base du système WHOIS.