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À propos du WHOIS

Contrairement à ce que l’on pourrait croire, WHOIS n'est pas un acronyme. Il s'agit de la question que pose le système : qui est (who is?) le responsable d'un nom de domaine ou d'une adresse IP?

Qu'est-ce que le WHOIS?

Tous les ans, des millions d'individus, d'entreprises, d'organisations et de gouvernements enregistrent des noms de domaine. Pour ce faire, ils doivent fournir des informations d'identification et de contact, dont leur nom, leur adresse, leur courriel, leur numéro de téléphone et les coordonnées de leurs contacts administratifs et techniques. Ces informations correspondent à ce que l'on appelle souvent les « données WHOIS ». Mais le service WHOIS n'est pas une base de données unique, gérée de façon centrale. Les données WHOIS sont gérées par des entités indépendantes appelées « bureaux d'enregistrement » et « opérateurs de registre ». Toute entité intéressée à devenir un bureau d'enregistrement doit se faire accréditer par l'ICANN. De la même façon, les opérateurs de registre passent un contrat avec l'ICANN pour pouvoir exploiter les domaines de premier niveau génériques tels que .COM, .ORG, ou les nouveaux noms de domaine qui seront bientôt opérationnels.

L'affirmation d'engagements de l'ICANN prévoit que « des mesures soient mises en œuvre pour assurer l'accès public, libre et rapide à des informations WHOIS exactes et complètes ... ». C'est pourquoi les bureaux d'enregistrement et les opérateurs de registre permettent l'accès du public aux données relatives aux noms enregistrés. N'importe qui a le droit d'utiliser le protocole WHOIS pour rechercher dans les bases de données le titulaire d'un nom enregistré, dit aussi  « registrant » d'un nom de domaine.

Avantages et responsabilités des titulaires de noms de domaine

Les titulaires de noms de domaine jouent un rôle clé dans l'exactitude du WHOIS. En tant que titulaire d'un nom de domaine, vous êtes tenu de fournir des informations WHOIS de contact exactes et de veiller à ce qu'elles restent exactes pendant toute la période d'enregistrement.

Lorsque vous enregistrez un nom de domaine, vous êtes tenu de fournir à votre bureau d'enregistrement des informations de contact exactes et fiables, ainsi que de les corriger ou de les mettre à jour dans les plus brefs délais si des changements se produisaient pendant la durée de la période d'enregistrement. Cette obligation figure dans le contrat d'enregistrement que vous concluez avec le bureau d'enregistrement.

La communication préméditée d'informations inexactes ou la non mise à jour rapide de ces informations en cas de modification peut entraîner la suspension, voire l'annulation de votre nom de domaine. Cela peut aussi être le cas lorsque vous ne répondez pas à des demandes de vérification de votre bureau d'enregistrement concernant l'exactitude des informations de contact.

Votre bureau d'enregistrement est tenu de vous envoyer une relance annuelle vous rappelant votre obligation de veiller à l'exactitude des informations de votre WHOIS. Lisez attentivement l'information fournie par votre bureau d'enregistrement dans cette relance et faites les corrections qui s'avèrent nécessaires. Si vous trouvez que vos informations WHOIS sont inexactes, consultez la section à propos de la correction des informations de mon WHOIS.

Les droits, les avantages et les responsabilités applicables varient en fonction de la version du contrat d'accréditation signé entre votre bureau d'accréditation et l'ICANN. Pour connaître la version du contrat d'accréditation applicable à votre bureau d'enregistrement, suivez le lien: http://www.internic.net/alpha.html

Histoire du WHOIS

Les origines du WHOIS remontent à l'année 1982, lorsque le groupe de travail de génie Internet (IETF - Engineering Task Force) publia un protocole pour un service de répertoire destiné aux utilisateurs d'ARPANET. Au départ, le répertoire ne faisait que lister les informations de contact qui étaient demandées à tous ceux qui transmettaient des données à l'aide d'ARPANET. Avec la croissance d'Internet, le WHOIS commença à être utilisé par différentes parties prenantes telles que les titulaires des noms de domaine, les responsables de l'application des lois, les titulaires de marques commerciales et de droits de propriété intellectuelle, les entreprises et les utilisateurs individuels. Mais la base du protocole resta fondamentalement celle des standards établis par l'IETF. Voilà le protocole WHOIS dont l'ICANN hérita lors de sa création en 1998.

En savoir plus sur l'histoire du WHOIS.

Qu'est-ce qui se profile à l'horizon ?

Il est fort probable que le WHOIS change radicalement dans l'avenir.

Le processus destiné à réinventer le WHOIS a débuté en novembre 2012, suite à l'approbation par le Conseil d'administration de l'ICANN d'une stratégie à deux volets conçue pour mettre en œuvre les recommandations faites par l'équipe chargée de la révision du WHOIS (RT) dans le but d'améliorer la façon dont l'ICANN assure la supervision du système WHOIS actuel.

En savoir plus sur qu'est-ce qui se profile à l'horizon pour mettre à jour le système WHOIS.

À propos de ce site Internet

Ce site Internet est le résultat de la mise en place d'une approche à trois étapes destinée à améliorer l'exactitude des données WHOIS. En savoir plus à propos de ce site Internet et de la façon dont il entend améliorer le WHOIS.